Tuesday, August 2, 2016


by David Bacon
Equal Times, August 2, 2016

Teachers from Zimatlan, a town in the central valley region of Oaxaca, march in Mexico City to protest the federal government's corporate education reform program. The teachers belong to Sección 22, Oaxaca's teachers union. The march was organised by the National Coordination of Education Workers (CNTE), and brought teachers from all over Mexico to the capital to protest.

On Sunday, 19 June, demonstrators blocked a highway - a common form of protest in Mexico's southern state of Oaxaca - after the federal government arrested leaders of the state's teachers union. Heavily armed police then fired on teachers, students, parents and supporters. Nine people were killed, and many more were wounded.

Nochixtlán, the town where the massacre took place, has since become a symbol of the resistance of Mexican teachers to corporate education reform. In the United States educators quickly responded to support their embattled Mexican colleagues, condemning the attacks and calling for the release of the imprisoned unionists.

These events were set into motion a week earlier, when Rubén Núñez - head of Oaxaca's Sección 22 of the National Union of Education Workers (SNTE) and a national leader of the National Coordination of Education Workers (CNTE or Coordinadora, a group within the SNTE organized in the late 1970s) - was arrested as he left a meeting in Mexico City. He was then flown a thousand miles north to Hermosillo, Sonora, to a high-security federal lockup.

Hours earlier the same thing happened to Francisco Villalobos, the union's second-highest officer. Both joined Aciel Sibaja, Sección 22's financial secretary, imprisoned in the same penitentiary since 14 April.

The union officers were accused of accepting dues given voluntarily by teachers across Oaxaca. Sección 22 has had to collect dues in cash for the last year, since federal authorities froze not only the union's bank accounts but also even the personal ones of its officers. The government called dues so collected "funds from illicit sources."

Five other union leaders have been imprisoned since last October. Luis Hernández Navarro, a former teacher and now opinion editor for the Mexico City daily La Jornada, calls them "hostages".

"Their detention is simultaneously a warning of what can happen to other teachers who continue to reject the [federal government's] 'education reform,' and a payback to force the movement to demobilise," he says.

On 19 May, Education Secretary Aurelio Nuño Mayer announced that he was firing 4,100 teachers from the CNTE stronghold states of Oaxaca, Guerrero, Chiapas and Michoacán for not having worked for the days when they were on strike.

One much-hated provision of the federal government's education reform requires teachers to take tests to evaluate their qualifications. Those who do not get good enough marks are fired. Thousands of teachers have refused to take the tests.

Earlier on 22 March, Nuño also announced a measure that would spell the end to Mexico's national system of teacher training schools, called normales. Since the Mexican Revolution (1910-1920), the normales have been the vehicle for children from poor families in the countryside, and from the families of teachers themselves, to become trained educators.

Guerrero's normale school in Ayotzinapa was the target two years ago of an attack that led to the disappearance and possible murder of 43 students, which has since galvanized Mexico.

Oaxaca became a target of repression because Sección 22 proposed its own alternative education reform over six years ago. It concentrates on respecting indigenous culture and forging alliances between teachers, students, parents and their communities.

For several years the union used its political strength to implement its program, rather than that of the federal government. Observers like La Jornada's Navarro believe that the federal government sees defeating Sección 22 as the key to forcing acceptance of its corporate education reforms instead.

Solidarity protests

After the enormous public outcry following the shootings in Nochixtlán, however, demonstrations against the federal education reform spread across the country. A protest march in Mexico City, organised by the left-wing MORENA party (National Regeneration Movement) headed by former mayor Andrés Manuel López Obrador, drew over 100,000 participants. Highways were blocked in several states.

Protests were also organised by teachers in the United States, including pickets of the Mexican consulates in Los Angeles, San Francisco and Chicago. A statement read by Lita Blanc, president of United Educators of San Francisco, announced a campaign to convince the US Congress to suspend military aid to Mexico "until the Mexican government stops these massive abuses of labor and human rights."

In Chicago demonstrating members of the Chicago Teachers Union made a video in which they chanted, "We are all Oaxaca!"

Formal protests and calls for freeing the imprisoned teachers also came from Josh Pechthalt, president of the California Federation of Teachers, Eric Heins, president of the California Teachers Association, and Dr. Lorretta Johnson, secretary treasurer of the American Federation of Teachers (AFT). Pechthalt asked all the union's local chapters in California to join the demonstrations and write to Mexican President Enrique Peña Nieto.

"We are all facing the same attacks," he told them. "The same corporate interests in both of our countries seek to privatise public education, undermine our ability to function as professional and socially-responsible educators, and end our right to unions and collective bargaining and action."

In Mexico, the Peña Nieto administration was forced into negotiations with the CNTE, but said that changes in its education reform program weren't up for discussion. Enrique Enríquez Ibarra, head of the Mexico City teachers union, responded that teachers would not back down and would keep developing an alternative democratic education plan. Demonstrations and strikes would continue, he said, until "all our fired colleagues are returned to their jobs, their lost salaries paid, and our bank accounts unfrozen."

Trains were blocked leading to Michoacán's main port of Lázaro Cárdenas, and the state's governor then met with the CNTE. Highways in and out of Chiapas' capital Tuxtla Gutiérrez, Guerrero's capital Chilpancingo, and Tabasco's capital Villahermosa were blocked as well.

Amanda, a parent in Tuxtla Gutiérrez, told La Jornada that: "One of the main jobs of parents now is to protect the public schools during the teachers' strike." Other parents called for abolishing school fees and ending the government's education reform.

As protests mounted, the Secretariat of Public Education announced on 10 July that it would not proceed further with the firing of thousands of teachers. During a national day of protest on 16 July, secciones 7 and 40 of the SNTE in Chiapas occupied radio and television stations to inform the public of their reasons for opposing the federal education reform, and to condemn the shootings in Nochixtlán. Marches on the same national day of protest took place in Puebla, Jalisco, Hidalgo and Mexico states.

Finally two of the imprisoned teachers were released in mid-July - Aciel Sibaja and Roberto Abel Jiménez.

And as they sat in prison, Rubén Núñez and Francisco Villalobos were reconfirmed as general secretary and organisational secretary respectively of Sección 22 in the union's monthly state conference. "While recent dialogues between CNTE and the Secretariat of the Interior are promising," the AFT's Johnson said in her letter to the Mexican ambassador to the US, "their legitimacy is lessened as long as these leaders remain in prison."

por David Bacon
Equal Times, 2 de agosto de 2016

Maestros y maestras de Zimatlán, una localidad en la región oaxaqueña de los valles centrales, se manifiestan en la Ciudad de México para protestar contra el programa de reforma educativa corporativa del gobierno federal. Los maestros y maestras forman parte de la Sección 22, el sindicato de trabajadores/as de la educación de Oaxaca. La manifestación fue organizada por la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE) y reunió a maestros/as de todo el país en la capital para protestar contra las reformas.

El domingo 19 de junio, numerosos manifestantes cortaron una de las carreteras principales del estado mexicano de Oaxaca (una forma común de protesta al sur del país) después de que el gobierno federal detuviera a los líderes del sindicato de maestros/as del estado. Agentes de policía fuertemente armados abrieron fuego contra los maestros, estudiantes, padres y simpatizantes. Nueve personas murieron a consecuencia de las heridas de bala y muchas más resultaron heridas.

Desde entonces, Nochixtlán, la localidad donde tuvo lugar la masacre, se ha convertido en el símbolo de la resistencia de los maestros y maestras mexicanos frente a la reforma educativa corporativa. En Estados Unidos, los trabajadores y trabajadoras de la educación respondieron rápidamente para apoyar a sus colegas mexicanos en lucha, condenando los ataques a los maestros/as y exigiendo la liberación de los sindicalistas encarcelados.

Estos hechos se desencadenaron una semana antes, cuando Rubén Núñez, presidente de la oaxaqueña Sección 22 del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE) y líder nacional de la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE o la Coordinadora, un grupo dentro del SNTE fundado a finales de la década de 1970), fue detenido en la Ciudad de México cuando salía de una reunión. A continuación le metieron en un avión y le encerraron en una prisión federal de alta seguridad en Hermosillo (estado de Sonora), a miles de kilómetros de distancia al norte.

Varias horas antes hicieron lo mismo con Francisco Villalobos, el segundo dirigente más importante del sindicato. Ambos corrieron la misma suerte que Aciel Sibaja, el secretario financiero de la Sección 22, encarcelado en la misma prisión desde el 14 de abril.

Los dirigentes sindicales fueron acusados de haber aceptado cuotas entregadas voluntariamente por los maestros/as de todo el estado de Oaxaca. Durante el último año, la Sección 22 ha tenido que recaudar las cuotas en efectivo, pues las autoridades federales no solo congelaron las cuentas bancarias del sindicato, sino también las cuentas personales de sus dirigentes. El gobierno tildó las cuotas recaudadas de esta forma de "recursos de procedencia ilícita".

Desde el pasado octubre, otros cinco líderes sindicales han sido encarcelados. Luis Hernández Navarro, ex maestro y actual director de Opinión del diario La Jornada en la Ciudad de México, ha descrito a los líderes como "rehenes". "Su detención es simultáneamente una advertencia de lo que puede ocurrir a otros maestros si continúan rechazando la 'reforma educativa' [del gobierno federal] y una venganza para obligar al movimiento a desmovilizarse".

El 19 de mayo, el Secretario de Educación Pública Aurelio Nuño Mayer anunció que iba a despedir a 4.100 maestros y maestras de los estados de Oaxaca, Guerrero, Chiapas y Michoacán (los baluartes de la CNTE) por no haber trabajado durante los días que hicieron huelga.

Una de las disposiciones más polémicas incluidas en la reforma educativa del gobierno federal obliga a los maestros/as a presentarse a unos exámenes para evaluar sus aptitudes. Los que no obtengan la puntuación suficiente serán despedidos. Miles de maestros y maestras se han negado a presentarse a dichos exámenes.

Asimismo, el 22 de marzo Nuño anunció una medida que significaría el fin del sistema nacional mexicano de escuelas para la formación de maestros/as, llamadas escuelas normales. Desde la Revolución Mexicana (1910-1920), las escuelas normales han sido el medio mediante el cual los niños y niñas de las familias pobres en zonas rurales y de las familias de los mismos maestros/as se han convertido en educadores/as formados.

Hace dos años, la escuela normal de Ayotzinapa (en el estado de Guerrero) fue el objetivo de un ataque que provocó la desaparición y posible asesinato de 43 estudiantes, lo cual movilizó a toda la sociedad mexicana.

Oaxaca se convirtió en el blanco de la represión, pues hace algo más de seis años la Sección 22 propuso su propia reforma educativa alternativa que hace hincapié en el respeto a las culturas indígenas y en la formación de alianzas entre los maestros, los padres y sus comunidades.

Durante varios años, el sindicato utilizó su fuerza política para aplicar este programa en lugar del programa del gobierno federal. Numerosos analistas como Navarro, que trabaja en La Jornada, aseguran que el gobierno federal considera la derrota de la Sección 22 como la clave para obligar a la sociedad a aceptar sus reformas educativas corporativas.

Protestas solidarias

Tras la enorme indignación popular que provocó la masacre en Nochixtlán, las manifestaciones contra la reforma educativa federal se extendieron por todo el país. Una manifestación de protesta en la Ciudad de México, organizada por el partido de izquierdas MORENA (Movimiento de Regeneración Nacional) presidido por el antiguo alcalde capitalino Andrés Manuel López Obrador, reunió a más de 100.000 participantes. En varios estados consiguieron cortar las principales carreteras.

Asimismo, los trabajadores/as de la educación organizaron protestas en Estados Unidos, incluidos piquetes en los consulados mexicanos de Los Ángeles, San Francisco y Chicago. Lita Blanc, presidenta del sindicato United Educators of San Francisco, leyó una declaración en la que anunciaba una campaña para convencer al Congreso estadounidense de que suspenda todas las ayudas militares a México "hasta que el gobierno mexicano ponga fin a estas flagrantes violaciones de los derechos humanos y laborales".

En Chicago, numerosos manifestantes del sindicato Chicago Teachers Union realizaron un vídeo en el que corean la frase: "¡Todos somos Oaxaca!".

Josh Pechthalt (presidente del sindicato California Federation of Teachers), Eric Heins (presidente de la organización sindical California Teachers Association) y la Dra. Lorretta Johnson (tesorera de la central sindical American Federation of Teachers; AFT) también llevaron a cabo protestas formales y exigieron la liberación de los maestros encarcelados. Pechthalt solicitó a todas las secciones locales del sindicato californiano que se unieran a las manifestaciones y escribieran al presidente mexicano Enrique Peña Nieto.

"Todos nos estamos enfrentando a los mismos ataques", les explicó. "Los mismos intereses corporativos en ambos países pretenden privatizar la educación pública, socavar nuestra capacidad para trabajar como educadores profesionales y socialmente responsables y eliminar nuestro derecho a formar sindicatos, negociar colectivamente y emprender acciones".

En México, el gobierno de Peña Nieto se vio obligado a emprender negociaciones con la CNTE, pero advirtió que los cambios en su programa de reforma educativa no se someterían a debate. Enrique Enríquez Ibarra, presidente del sindicato de maestros/as de la Ciudad de México, respondió que los maestros y maestras no cederían y seguirían desarrollando un plan educativo democrático y alternativo. Según declaró, las manifestaciones y huelgas seguirían produciéndose hasta que "todos nuestros colegas despedidos se reincorporen a sus puestos de trabajo, les paguen sus salarios atrasados y desbloqueen nuestras cuentas bancarias".

En Michoacán cortaron todos los trenes en dirección a Lázaro Cárdenas, el puerto principal del estado, por lo que el gobernador se tuvo que reunir con la CNTE. Asimismo, bloquearon las carreteras de entrada y salida a las capitales de Chiapas (Tuxtla Gutiérrez), Guerrero (Chilpancingo) y Tabasco (Villahermosa).

Amanda, una madre que vive en Tuxtla Gutiérrez, explicó a La Jornada que: "Ahora una de las principales tareas de los padres consiste en proteger las escuelas públicas durante la huelga de los maestros". Otros padres exigieron que se supriman las tasas escolares y se ponga fin a la reforma educativa del gobierno.

Como las protestas se generalizaron, el 10 de julio la Secretaría de Educación Pública anunció que no seguiría adelante con el despido de miles de maestros/as. Durante la jornada nacional de protesta del 16 de julio, las secciones 7 y 40 del SNTE en Chiapas ocuparon cadenas de televisión y radio para informar al público de sus motivos para oponerse a la reforma educativa federal y para condenar la matanza de Nochixtlán. Ese mismo día se llevaron a cabo manifestaciones en los estados de Puebla, Jalisco, Hidalgo y México.

Finalmente, a mediados de julio, liberaron a dos de los maestros encarcelados: Aciel Sibaja y Roberto Abel Jiménez.

Aunque se encontraban en prisión, en la conferencia estatal mensual de la Sección 22, Rubén Núñez y Francisco Villalobos volvieron a salir elegidos como secretario general y secretario de organización, respectivamente. "Aunque las últimas sesiones de diálogo entre la CNTE y la Secretaría de Gobernación son esperanzadoras, su legitimidad seguirá siendo reducida mientras dichos líderes sindicales sigan en prisión", declaró Johnson de la AFT en una carta al embajador mexicano en Estados Unidos.

1 comment:

Tona said...

Gracias, David. Tu artículo y reportaje esta clara y mas informativa que muchos reportajes aquí en Mx.
Toña Luisa Osher